昨晩、テレビを見ていたら、いきなりテロップで放送された。
それ以降の夜のニュースはこれ一色だった。
日本で、一サッカー選手の引退にこれだけ大騒ぎするのは、これが始めてのことじゃないだろうか。朝刊も一面に出ているし、朝のニュースでもガンガン流れている。

勿論、彼より以前にも、欧州や南米に渡って選手として活躍した選手は多い。しかし、日本代表に勝利をもたらすほどの影響力を発揮した選手は居なかったと思う。
初のワールドカップ出場。それまで彼はJリーグでプレーしていたが、弱いベルマーレ平塚を強いチームにした。そして彼がいたからこそワールドカップ出場が叶ったのだと思う。その後の海外での活躍。海外に出れば厳しい競争が待っていたが、その中で長い間頑張ってきた。そして日本代表での活躍。厳しい姿勢で常にチームを引っ張っていた。
ブラジル戦終了後、グラウンドに倒れこんでしまった姿。既に決めていたとはいえ、
それから引退発表までの間、考えを纏めるのに時間が掛かったことは容易に想像できる。

中田英寿は、大きな栄光を日本サッカー界にもたらせてくれた。
今は「ありがとう!」と言いたい。